Hrát se začíná v pondělí v 10 hodin, připraveno bude osm kurtů areálu V Lukách. Turnaj vrcholí v závěru následujícího týdne – ve čtvrtek jsou na pořadu finále čtyřhry mužů a žen a semifinálové duely obou dvouher, jejichž vítěze a zároveň i mistry republiky pro rok 2008 budeme znát v pátek.

Pořadatelé tenistům vyplatí finanční odměny v celkové výši 650 000 korun. Vítěz dvouhry mužů si odnese šek na 140 000 korun, nejlepší žena pak částku 100 000 korun. „První ročník v roce 1997 se hrál o 341 000 korun a od té doby jsme tenistům na odměnách vyplatili přes šest a půl miliónů korun,“ informoval Deník ředitel šampionátu a manažer pořádající společnosti RC Sport Vladimír Vaněk.
Z Wimbledonu do Ústí

Na startu by měli být obhájci loňských titulů – Lukáš Rosol (TK Precolor Přerov) a Iveta Gerlová (TK Spartak Jihlava), která by dokonce mohla docílit historického hattricku, neboť vyhrála i v roce 2006. V nasazovacích pavoucích se objevují jména dalších vítězů – pardubického Davida Nováka (2005), brněnského Tomáše Ječmínka (2003) a zejména nejúspěšnějšího účastníka historie Pavla Šnobela (VSK VŠB-TU Ostrava). Ten přijede z Wimbledonu, kde se mu podařilo postoupit z kvalifikace, v hlavní soutěži pak prohrál s Argentincem Del Potrou. Šnobel Rieter Cup vyhrál třikrát ve dvouhře (2001, 2004, 2006) a dvakrát ve čtyřhře (2004, 2007).

Velkým favoritem je jedenáctý muž celostátního žebříčku Jan Hájek (TK Agrofert Prostějov), který měl našlápnuto k celkovému vítězství už v roce 2005, kdy ve třech kolech ztratil pouhých sedm gamů, ale pak nečekaně vzdal semifinálový duel Ječmínkovi.

„Náš turnaj vždycky sloužil jako důležitá prověrka schopností nastupující generace,“ tvrdí pamětník všech dosavadních ročníků Jan Lustyk, dlouholetý předseda organizačního výboru a místopředseda představenstva Rieter CZ. „V roce 1997 u nás hrál finále Radek Štěpánek a poslední krůček k triumfu dvakrát chyběl Lukáši Dlouhému. Finále si před dvěma lety u nás zahrála i Petra Kvitová, která letos překvapila výhrou v Memphisu nad Venus Wiliamsovou a vítěznou premiérou ve fedcupové baráži v Izraeli, kde porazila domácí jedničku a světovou osmnáctku Peerovou.“
Komu držet palce?

V nasazovacích pavoucích samozřejmě nebudou chybět Východočeši. Kromě již zmíněného Davida Nováka bychom na kurtech měli vidět i Jana Valentu, Ondřeje Tomíšku (oba TK Pernštýn Pardubice) a Jakuba Lustyka (Lok. Česká Třebová). Mezi ženami budou barvy našich krajů hájit Zuzana Zálabská (finalistka z roku 2005), Petra Hynková (obě LTC Pardubice), Barbora Krtičková (TC Nové Město n. M.) a Lucie Šípková (TO TJ Tesla Pardubice). Startují i oba letošní krajští přeborníci Petr Vaníček (Lok. Trutnov) a Lucie Makrlíková (TK Východočeská sportovní).
Přijedou herci a zpěváci

Zajímavou novinkou letošního ročníku je turnaj seriálu Amfora Tenis Tour 2008. „Jak je patrné z názvu, seriál pořádá Agentura Amfora, jejíž duší je DJ a moderátor Petr Salava. Startuje řada populárních osobností, například olympijský vítěz v akrobatickém lyžování Aleš Valenta, fotbalista Antonín Panenka, herci Josef Dvořák, Václav Vydra a Jan Čenský, moderátoři Karel Šíp a Jan Rosák, zpěváci Stanislav Hložek, Lešek Semelka, Josef Laufer, Vašo Patejdl a Zdeněk Merta, nebo televizní baviči Milan Pitkin a Josef Náhlovský,“ vypočítává Vaněk. Turnaj celebrit bude zahájen v pátek 4. července v 9.30 hodin.

Jaromír Fridrich