Vyhláška říká, že podniky mohou mít otevřeno od 10.00 do půlnoci. Končí tak časně ranní provozy heren. Platnost normy se bude naplňovat postupně, neboť podnikatelé mají uzavřeny smlouvy, jejichž lhůty musí vypršet.

„Pokud nedovolíte mít podnikům otevřeno v hodinách po půlnoci, je to jako zakázat zelináři prodej v sobotu dopoledne na náměstí," uvedl opoziční zastupitel Miloš Starý (za Jičínský demokratický klub), který se jal herny obhajovat. Přišel s návrhem, aby vyhláška stanovovala otevírací dobu mezi 12.00 a 2.00, tudíž aby podniky byly v provozu ještě pár hodin po půlnoci. „Půlnočním omezením seberete podnikům ty nejlepší hodiny," dodal.

„My jsme nechtěli učinit jen gesto, aby to vypadalo, že plníme volební program. My opravdu chceme herny zasáhnout a omezit," kontroval radní Luděk Havel (za Sdružení pro Jičín).

Herny při středečním veřejném zasedání obhajoval zástupce sdružení, které provozovatele loterií spojuje. Slova podpory přišel také vyslovit Petr Mertlík. Je provozovatelem podniku Tipsport, a ačkoliv má podle svých slov stanovenou zavírací dobu na půlnoc, zastal se svých „kolegů z branže".

Tito dva mluvčí uvedli, že omezení doby na půlnoc je pro klasické herny likvidační. Se zánikem by prý do města nastoupily černé herny. Také nutili zastupitele nezapomínat, že v podnicích pracují Jičínští a že by se mezi nezaměstnanými mohlo ocitnout až padesát lidí. A dále, že se chystají omezit legální a prý poctivé podnikání, čímž ve společnosti staví nesvobodné mantinely. Došlo i na apel, aby zastupitelé mysleli na „maminky s dětmi, které kvůli vyhlášce budou bez práce".

„Řeknu jenom jednu větu. Pokud tato vyhláška vytlačí v Jičíně hazardní hry za hranice legality, budou přesně tam, kam patří," prohlásil Josef Novotný (za TOP 09).

„Argumentovat maminkami s dětmi je citově zabarvené a podbízivé. To lze říct kdykoliv prakticky k jakémukoliv tématu. Do diskuse to nepatří," uvedla Ivana Krabcová (za Sdružení pro Jičín).

„Pan Mertlík tím, že provozuje podnik se zavíračkou o půlnoci, jasně dokazuje, že to jde, že se lze takto uživit," připomněl starosta Jan Malý (za ANO 2011).

Opozice se krom Miloše Starého k tématu příliš nevyjadřovala. Nicméně po pětiminutové přestávce její většina hlasovala pro Starého mírnější variantu. Koaliční návrh přesto podpořili dva opozičníci – Ladislav Brykner (za ODS) a Petr Lisý (za Patrioty pro Jičín).

Městská rada se na počátku roku zabývala myšlenkou, zda herny nezakázat úplně. Nakonec ale vzala za své umírněnější řešení „od desíti do půlnoci". V Jičíně je nyní čtrnáct těchto podniků. Více jich být nemůže, neboť jejich počet a také lokalitu stanovuje několik let stará vyhláška.