Joy Adamsonová však byla i vynikající malířkou a její portréty keňských kmenů tvoří základ sbírky keňského Národního muzea v Nairobi dokumentující jedinečnou etnickou pestrost východní Afriky.

Od poloviny června jsou její díla k vidění i v královédvorské zoo. Jedná se o výběr více než 30 maleb, které jsou vystaveny v galerii Tengenenge. Při pohledu na tato díla se návštěvník dostane do minulosti a z pláten vystoupí dozvuky volání již takřka zapomenuté divočiny.

„Při portrétování příslušníků keňských kmenů Joy Adamsonová sesbírala řadu etnografických údajů, které jsou velice ceněným pramenem o africké kultuře, neboť řada kmenů už zanikla," uvedl Jan Stejskal z královédvorské zoologické zahrady s tím, že portréty příslušníků keňských kmenů vznikly na zakázku britské koloniální vlády v polovině minulého století a výborně dokumentují rysy, zvyky či účesy mnoha keňských etnik.

Joy Adamsonová nakonec maleb dokončila přibližně 600 a pokračovala v nich i po skončení zakázky až do tragické smrti, kdy ji v keňské rezervaci Shaba brutálně zavraždil její bývalý sluha, kterého propustila za drobnou krádež.