V posledním, zářijovém průzkumu se však Franc poprvé propadl až na poslední místo, když ho předstihl pražský primátor Tomáš Hudeček. Kladně France hodnotí jen každý pátý respondent.

Proč? Vždyť Franc žádnými skandály neplní stránky novin. Možná je to ale právě proto, že o něm není skoro slyšet, namítají politologové.

„Je mediálně nevýrazný a nejsou za ním žádné velké kroky, kterými by se voličům zapsal. A když už, většinou je jeho jméno zmíněno v negativním kontextu, třeba v souvislosti s kritizovanou rekonstrukcí náchodské nemocnice nebo se  spory se senátorem Drymlem," řekl politolog hradecké univerzity Jan Outlý.

Popularitě Francovi podle něho rozhodně nepřidávají ani spory v krajském zastupitelstvu, kde má jeho levicová koalice jen křehkou většinu. „Ostatně, body mu nepřidalo ani samotné vytvoření oranžovo–rudé koalice na hejtmanství," dodal Outlý.

„Mrzí mě to, na druhou stranu ale nemůžu pracovat podle průzkumů veřejného mínění. Kraj vedu, jak nejlépe umím," řekl nedávno Franc k průzkumům agentury Sanep.

Jeho pardubický kolega Martin Netolický naopak v popularitě pomalu, ale jistě stoupá. Nyní už je osmý.

Průzkum také ukázal, že téměř dvě třetiny respondentů by si přály po vzoru prezidentské volby přímou volbu hejtmanů.