V prosinci absolvoval nejlepší možný trénink. Na motorce se proháněl v Dubaji po dunách, a to společně s Michkem. „Museli jsme tam odjet, abychom si zase připomněli zrádnost terénu. Na českém písku není možné pořádně potrénovat. Potřebovali bychom tam řádit častěji, ale díky moc za to,“ pochvaloval si závodník z Jablonce nad Nisou, který v letošním roce po technických problémech nedojel do cíle Dakaru. „O to více to chci napravit v novém ročníku,“ říká.

Orion Moto Racing Group před Rallye Dakar 2024, tisková konference.
Michek, Engel a s nimi tři nováčci. Orion MRG pořádně vyzbrojil na Dakar 2024

Ten by mu mohl navíc sednout. Po nastudování trasy totiž Engel vnímá, že pořadatel bude chtít prověřit účastníky hlavně po navigační stránce. „Každý ročník je něčím těžký, ale z toho nového cítím určitou změnu. Nebude to pouze o rychlosti a riskování, organizátoři připraví na trati hodně záludností, hlavně v rámci náročné navigace,“ dodal Engel, který je vyhlášený precizní jízdou a bezchybným projevem.

I proto bude důležité, aby na trati fungovala digitální navigace, kterou od roku 2024 zavádějí organizátoři povinně pro motocyklové jezdce. To však Engela trochu stresuje. „Digitální roadbooky nejsou úplně ideální, když se vybije nebo vypne, nemáte pak podle čeho jet. Přitom musíte zaznamenávat a sbírat waypointy. Sice když dojedete do cíle, tak vám to anuluje výsledek do té doby, kdy roadbook šel. Ale stejně vám to čas a případné zlepšení nevrátí. Myslím, že to může ovlivnit pořadí,“ vystihl obavy Engel, který se zároveň odpovědně připravuje na novou trasu Dakaru.

Milan Engel na Rallye Dakar.Milan Engel na Rallye Dakar.Zdroj: Orion MRG

A zcela věří organizátorům, kteří tvrdí, že 60 procent etap bude jiných oproti minulému ročníku. „S Martinem Michkem už víme, na co se můžeme připravit. První půlka Dakaru bude teplejší, čeká nás hodně písku. Pak pojedeme do hor s kameny. Tam je to těžké, protože se nevyhneme zimě,“ doplnil Engel, sedmnáctinásobný domácí mistr v enduru, který se těší na nové týmové posily.

Za Orion Moto Racing Group pojedou nově tři jezdci – Dušan Drdaj, Martin Prokeš a Jaromír Romančík. Všichni mají zkušenosti z různých disciplín. „Všechny znám z loňských let, jsou dobří motokrosaři nebo vytrvalostní závodníci. Ale Dakar je jinou disciplínou. Pro nováčky je to cesta peklem, ale oni si s tím poradí. Věřím jim,“ dodal Engel.