Byla to současně také kvalifikace pro mistrovství Evropy, které se uskuteční v Praze.
Slavnostnímu zahájení byli přítomni poslanec Parlamentu ČR Zdeněk Lhota, jičínský starosta Martin Puš, předseda ČSTV Vladimír Srb, zástupce ministerstva vnitra Jiří Drbohlav, představitelé Českého svazu judo Vladimír Bárta, Michal Vachun, Josef Letošník a další osobnosti. Dvoudenní soutěž zahájil Martin Puš. Pozdravil všechny účastníky a mimo jiné uvedl: „Jsme malé město, ale judo má zde velkou tradici, zaznamenalo obrovské úspěchy. Jsme rádi, že tak významný turnaj se koná v Jičíně, přeji vám hodně úspěchů“.

Zasloužená pocta

Představitelé Českého svazu judo předali i několik ocenění. Především MUDr. Vladimíru Heinzovi z Opavy, ten již 35 let pečuje o reprezentační týmy a společně s manželkou, která je hematoložka, oba lékaři pomáhají i dalším sportovcům, všem, kdo to potřebují. „Jsou to vzácní lidé, nezištně pomáhají judistům, kteří to potřebují, ale i dalším a dbají na čistotu sportu“, poznamenal Josef Letošník. Dalším oceněným byl jičínský trenér Luděk Vaníček, plaketu převzal z rukou Josefa Letošníka a předsedy krajského svazu judo Petra Martínka.
Po slavnostním ceremoniálu už následovaly boje na třech tatami (jména nejúspěšnějších přineseme zítra). O co nejlepší výsledek usiloval i domácí nadějný junior Michal Vaníček. Začal dobře, první utkání vyhrál, ve druhém těsně soupeři podlehl a to znamenalo konec. Většina účastníků Jičín však neopouští. Již dnes totiž začíná kvalitní mezinárodní tréninkový camp, na který je přihlášeno 150 zahraničních a 90 českých závodníků, včetně seniorské reprezentace České republiky a Slovenska. Ten potrvá do čtvrtka.