První, u hráčů ne příliš oblíbená část, proběhla ihned na začátku roku, kdy házenkáři absolvovali v domácím prostředí krátký blok, zaměřený na znovunačerpání fyzických sil.

Potí se a už hrají

Naši házenkáři vstřebávali v průběhu dvou dnů šest tréninkových jednotek. V nich stihli výběh v nejbližším okolí Jičína, vyzkoušeli místní atletickou dráhu, zapotili se ve sportovní hale, posilovně a nechyběl ani aquaerobik. V dalších dvou týdnech pokračovala příprava již spojená s vlastním házenkářským tréninkem, přičemž velký prostor byl stále věnován zdokonalování fyzické kondice.

Sehráli první přátelský duel, když na domácí palubovce přivítali extraligového nováčka ze Dvora Králové. Hosté nastoupili oslabeni o některé hráče základního kádru, naopak překvapením byl start Daniela Michajlíka, tedy hráče, jenž působil před dvěma lety v jičínském dresu. Naši házenkáři nakonec zvítězili vysoko 38:23.

Další, tentokrát fyzicky mnohem náročnější prověrka sil, čekala na Jičínské o víkendu 16. a 17. ledna. Nejprve se představili v Plzni, kde se utkali s druholigovým německým HUK-Coburg a domácí Lokomotivou.

Ještě týž večer se výprava přesunula do Prahy, kde ji čekala další minisérie dvou utkání s domácím prvoligovým celkem TJ JM Chodov a extraligovou Jiskrou Třeboň. V závěrečném utkání náročného víkendu podlehli házenkáři Jičína Třeboni 26:28, když ještě deset minut před koncem vedli 24:19. Jičínští doplatili v závěru utkání na úbytek sil.

Většina hráčů odehrála za dvacet hodin čtyři náročné duely, tým navíc opět postihla zranění a Jičínští dohrávali s úzkým kádrem. Již v sobotu utrpěl zranění kotníku do té doby jeden z nejlepších hráčů Jičína, Masák. V neděli již nenastoupil gólman Veverka, po úvodním utkání s Chodovem se k němu přidali Rychna, Kolomazník a Zeman. Do přípravy se stále nezapojil brankář Barák a křídelník Vtípil, na turnaji nehrál pro zranění s duelu se Dvorem Králové Babák. Přesto bylo víkendové krátkodobé herní „soustředění“ hodnoceno velmi pozitivně. Hráči opět přivykli na herní zátěž, s výjimkou druhého poločasu sobotního duelu s Coburgem a závěru posledního utkání s Třeboní si vedli velmi dobře.

HBC Ronal Jičín – 1. HK Dvůr Králové 38:23 (20:13). Sestava a branky: Hendrych, Soukup – Masák 12, Kraus 7, Král 4, Brykner 3, Babák, Bareš, Šebek, Rychna a Vocásek po 2, Kvasnička a Zeman po 1, Šulc, Chroustovský.

V Plzni: HBC Ronal Jičín – HUK-Coburg 21:31 (8:10), HBC Ronal Jičín – Lokomotiva Plzeň 31:25 (15:12). V Praze: HBC Ronal Jičín – TJ JM Chodov 38:20 (18:8), HBC Ronal Jičín – Jiskra Třeboň 26:28 (15:12). Sestava a branky: Hendrych, Veverka, Soukup – Kraus 17, Král 16, Chroustovský 15, Kvasnička 13, Brykner 12, Masák 8, Vocásek 7, Bareš 6, Šulc, Šebek a Zeman po 5, Rychna 4, Kolomazník 3.⋌ (bama)