Hokejová extraliga měla ve středu volný den, a tak se veškerý zájem o hru mezi mantinely mohl soustředit na druhou nejvyšší soutěž v republice.

A kdo si pestrý zápasový program ujít nenechal, tomu jistě na konci všeho dění neušla změna na čele průběžné tabulky. Zde se poprvé v sezoně objevil klub z Vrchlabí.

Ligový nováček po novém roce nepřestává udivovat. V atraktivním souboji proti Sokolovu (5:2) zapsal již šestou výhru v řadě a z posledních jedenácti utkání dokázal v deseti (!) zvítězit.

Když se k tomu ve středu připočetlo nečekané zaváháním dosavadního lídra tabulky Jihlavy (domácí porážka od Přerova 2:4), posunul se tým kouče Václava Baďoučka na úplný vrchol.

Že je aktuální stav na čele Chance ligy dílem náhody nebo jen výjimečné momentální formy horalů? Tak s tím na vrchlabský Stadion rozhodně nechoďte. Východočeši totiž výborné výkony předvádějí od samotného startu sezony a na vedoucí příčku si trpělivě počkali.

Není to jen počet bodů, který dělá rozdíl mezi jimi a zbytkem prvoligového pelotonu. Za povšimnutí stojí, že mají Vrchlabští v soutěži suverénně nejproduktivnější útok (96 nastřílených branek), po středeční dohrávce 14. kola navíc i nejpevnější obranu (53 inkasovaných).

Týmu jako by bylo jedno, zda body sbírá ve vlastní útulné aréně nebo v halách soupeřů. Beztak se letos o podporu diváků žádné z mužstev opřít nemůže.

Jak sami hráči přiznávají, v bráně Krkonoš se před startem aktuálního ročníku sešla výborná parta, v níž se to mísí jak talentovanými mladíky z kádru pardubického Dynama (Vála, Machala, Pochobradský a další), tak zkušenými harcovníky typu Linharta, Heřmana či Nouzy, kteří jdou mladším dravcům příkladem.

Střelecky tým táhne Heřman, jenž skóroval v posledních pěti zápasech a v kanadském bodování je aktuálně čtvrtý nejlepší v celé soutěži. V závěsu za ním jsou pak Tomáš Nouza s Patrikem Urbanem, jenž se na začátku roku blýskl úctyhodnou sérií sedmi utkání s gólem na svém kontě. Samozřejmostí jsou pro Vrchlabí výborné výkony brankářů. Jedničkou je Jakub Soukup (15 odchytaných duelů/1 čisté konto), záda mu spolehlivě kryje nadějný mladík Oliver Štěpánek (4/1), pět utkání odchytal Milan Klouček, gólman extraligového Dynama.

Nyní mají Vrchlabští před sebou dvě velké výzvy. V sobotu se představí v hale podobně rozjeté Třebíče a hned ve středu pak do DD Elektromont arény přijede nadupané Kladno s hvězdnými útočníky Jágrem a Plekancem.

Aktuální tabulka Chance ligy:
1. Vrchlabí 24 15 2 1 6 96:53 50
2. Jihlava 23 13 3 3 4 87:54 48
3. Kladno 22 13 2 4 3 80:57 47
4. Přerov 24 12 4 2 6 76:57 46
5. Třebíč 23 14 1 2 6 73:56 46
6. Poruba 24 13 2 2 7 80:54 45
7. Prostějov 24 10 3 2 9 89:72 38
8. Vsetín 24 10 3 2 9 66:68 38
9. Sokolov 22 9 3 2 8 80:69 35
10. Slavia Praha 23 9 3 2 9 69:65 35
11. Litoměřice 24 8 4 3 9 87:85 35
12. Benátky n. J. 24 8 2 4 10 65:78 32
13. Ústí n. L. 23 6 4 3 10 57:71 29
14. Havířov 23 7 1 4 11 59:62 27
15. Kolín 22 8 1 1 12 61:84 27
16. Frýdek-Místek 23 7 0 1 15 61:82 22
17. Šumperk 23 3 1 3 16 52:102 14
18. Kadaň 23 3 2 0 18 58:127 13

Kanadské bodování týmu:
Martin Heřman 29 bodů (14 branek + 15 asistencí)
Tomáš Nouza 26 bodů (7+19)
Patrik Urban 23 bodů (8+15)
Matouš Kratochvil 13 bodů (7+6)
Pavel Mrňa 12 bodů (6+6)
Tomáš Linhart 12 bodů (5+7)
Ondřej Chrtek 11 bodů (7+4)
Ondřej Matýs 11 bodů (4+7)
Ján Niko 10 bodů (3+7)